A Portas Abertas foi informada de que oficiais de segurança prenderam cinco cristãos que pertencem à Igreja Evangélica Luterana em Asmara, a qual é devidamente reconhecida pelo governo. Os presos se chamam Petros Yosief, Bemnet Tesfay, Aklilu Tesfay, Ermias Hadgu e Aron Mehretu e todos eles são candidatos ao ministério pastoral.

As idades e o dia exato da prisão ainda não são conhecidos. Eles estão presos na estação policial número 2 em Asmara, Eritreia. "A prisão mostra claramente como mesmo as igrejas reconhecidas pelo governo não estão livres do controle oficial", comentou a fonte da Portas Abertas, que permanece anônima por motivos de segurança.

Em maio, completaram 12 anos desde que o governo da Eritreia apertou o cerco da Igreja no país. Em 1997 eles ordenaram que todos os grupos religiosos fora da Igreja Ortodoxa da Eritreia (IOE, sigla em inglês), a Igreja Católica Romana , a Igreja Evangélica Luterana e o islã efetuem o seu registro no Departamento de Relações Religiosas. Nada resultou dos requerimentos e, em 2002, o Estado fechou todas as igrejas que não fizeram o requerimento, ao mesmo tempo em que classificava como "conforme" para aqueles que obedeceram em 1997.


O fechamento de igrejas introduziu uma forte perseguição para as igrejas não-registradas. Cristãos que continuam suas atividades religiosas nesses grupos, enfrentam aprisionamento, encarceramento sob condições severas e tortura.

No entanto, ambos os grupos sancionados e "conformes" também vêm enfrentando pressão com a interferência e vigilância do governo. Em 2006, o governo assumiu controle da Igreja Ortodoxa depondo o patriarca, colocando-o em prisão domiciliar e confiscando os dízimos. Outras restrições dessas igrejas incluem a proibição de viagens e a limitação sobre o que pode ser publicado. Qualquer sinal de resistência tem sido enfrentado com severa repressão e muitos pastores têm acabado na prisão.


"O aprisionamento desses candidatos a pastores nos faz pensar em um dos maiores desafios que a Igreja enfrenta na Eritreia. Sob constante rotatividade de pastores em função dos aprisionamentos ou das contínuas ameaças, o cuidado pastoral bíblico para os cristãos está comprometido. Nós gostaríamos de pedir as orações dos cristãos ao redor do mundo para que, em meio a essas circunstâncias, Deus faça um caminho para que seus filhos sejam pastoreados. Ore também para que a graça de Deus sustente os líderes cristãos, que continuam sofrendo provações com a brutal rede de aprisionamento na Eritreia", comentou um colaborador da Portas Abertas. 


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